ユートピアとディストピア

ユートピアとディストピア

ユートピアとは、日本語で理想郷と訳される言葉で、中世の思想家トマス・モアの主著『ユートピア』に由来する。ユートピアの対義語にディストピアという言葉があり、SF的なユートピア空間がもたらす負の側面が強調された非人間的世界を意味する。オルダス・ハクスリーが1932年に発表した小説『すばらしい新世界』は、ディストピア小説の代表作として広く知られ、小説の冒頭には、ロシアの哲学者であるニコライ・ベルジャーエフのユートピア及びディストピアに関する一節を引用した題辞エピグラフが載っている。

ユートピアはかつて考えられていたよりもずっと実現可能なように思える。われわれは今、従来とはまったく異なる憂慮すべき問題に直面しているのだ。ユートピアが決定的に実現してしまうのをどう避けるかという問題に……。ユートピアは実現可能である。社会はユートピアに向かって進んでいる。おそらく今、新しい時代が始まろうとしているのだろう。知識人や教養ある階層が、ユートピアの実現を避け、より“完璧”でない、もっと自由な、非ユートピア的社会に戻る方法を夢想する時代が。(ニコライ・ベルジャーエフ)  –  オルダス・ハクスリー『すばらしい新世界』

ハクスリーの小説世界は、確かにユートピア世界が広がっている。生まれる前から人々の階級は決まり、胎児の頃には「条件付け」が施され、幼児の時代には洗脳教育を受けるなど、常に自分の境遇に不満を持たないように仕向けられる(そのため自分の境遇を嘆くようなこともない)。個々人の感情を乱すことから親子や夫婦、恋人関係なども存在しない。恋愛が原因の悲しみのない世界となっている。宗教や自然愛は禁止され、その代わり、関係性を問わない性的自由が推奨される。孤独な時間を持つことや読書も禁じられ、心が動揺することはほとんどなく、また不愉快なことが起きたときも安心のように、副作用なしで精神を高揚させ、幸福感に浸ることができる薬「ソーマ」が国家から配給される。一面から見れば、誰もが幸福で安定したユートピアが実現された「すばらしい新世界」である。しかし、一方で、読んでいる側からするとディストピアの世界にも映る。『すばらしい新世界』に関する小論のなかで、この作品世界のユートピア性とディストピア性の違いについて次のように解説されている。

新世界は多くの人間が人類の未来社会として希望を抱いてきた社会である。しかしながら(…….)新世界人は幸福になる為に人間でなくなっているのである。新世界は科学によって厳密に条件づけられたアリの社会のような有機的・合理的な全体主義国家であり、その中で各個人は、安定し幸福ではあるが、運命づけられた社会的機能を単に機械的に実行しているだけである。人間は機械化され、科学に隷属し、人間としての動物的・精神的・考える側面が完全に犠牲にされている。人間はロボットと同じで精神は死滅し、肉体のみが勝手に動いているのである。  –  三浦良邦『「すばらしい新世界」の二つの社会について』

幸福な世界、悲しみも動揺も不安もない、不幸のない「新世界」には、人間も存在しない。ユートピアと言うと「エデンの園」を思い浮かべるが、神ではなく人類が造り出した機械的なユートピア世界は、そのままディストピアと表裏一体と言えるかもしれない。

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